La storia di Simon Wiesenthal: da deportato a cacciatore di criminali nazisti

La storia di Simon Wiesenthal: da deportato a cacciatore di criminali nazisti

484
0
SHARE

Simon Wiesenthal (1908-2005)

Simon Wiesenthal nacque, il 31 dicembre 1908, a Buczacz, nell’odierna regione Oblast di Leopoli dell’Ucraina. Quando il padre venne ucciso nella prima guerra mondiale, la signora Wiesenthal prese la propria famiglia e fuggì a Vienna per un breve periodo, tornando a Buczacz, quando si risposò. Il giovane Wiesenthal si laureò al Ginnasio nel 1928 e fece domanda per l’ammissione al Politecnico di Leopoli. Respinto a causa delle restrizioni sulle quote per gli studenti ebrei, andò a studiare all’Università Tecnica di Praga, dalla quale si laureò in ingegneria dell’architettura nel 1932.

Nel 1936, Simon sposò Cyla Mueller e lavorò in uno studio di architettura a Leopoli. La loro vita insieme fu felice, fino al 1939 quando Germania e Russia firmarono il loro patto di “non aggressione” e accettarono di dividere la Polonia tra di loro; l’esercito russo occupò presto Lvov (Leopoli) e poco dopo iniziò la purga rossa di mercanti ebrei, proprietari di fabbriche e altri professionisti.

Nell’epurazione di elementi “borghesi” che seguì l’occupazione sovietica dell’Oblast di Leopoli, all’inizio della seconda guerra mondiale, il patrigno di Wiesenthal venne arrestato dall’Nkvd (НКВД) – Commissariato popolare interno – Polizia segreta sovietica (Народный комиссариат внутренних дел, traslitterato: Narodnyj komissariat vnutrennich del) – e alla fine morì in prigione.

Il suo fratellastro venne fucilato e lo stesso Wiesenthal, costretto a chiudere la propria attività, divenne un meccanico in una fabbrica di reti da letto. Successivamente salvò se stesso, sua moglie e sua madre dalla deportazione in Siberia, corrompendo un commissario dell’Nkvd. Quando i tedeschi sfollarono i russi nel 1941, un suo ex impiegato, poi al servizio del collaboratore della polizia ausiliaria ucraina, lo aiutò a sfuggire all’esecuzione da parte dei nazisti.

Ma non sfuggì all’incarcerazione. Dopo la detenzione iniziale nel campo di concentramento di Janwska, appena fuori Lvov, lui e sua moglie furono assegnati al campo di lavoro forzato al servizio delle Opere di Ostbahn, l’officina di riparazione della ferrovia orientale di Lvov.

All’inizio del 1942

la gerarchia nazista decise di procedere alla “soluzione finale” al “problema ebraico”: l’annientamento. In tutta l’Europa occupata fu messa in funzione una terrificante macchina per il genocidio. Nell’agosto del 1942, la madre di Wiesenthal fu mandata nel campo di sterminio di Belzec. A settembre, la maggior parte dei parenti di lui e sua moglie erano morti. Perirono ottantanove membri di entrambe le famiglie.

Poiché i capelli biondi di sua moglie le davano la possibilità di passare come “ariana”, Wiesenthal fece un accordo con la metropolitana polacca. In cambio di schemi dettagliati dei punti di giunzione della ferrovia fatti da lui per l’uso da parte dei sabotatori, sua moglie ricevette documenti falsi che la identificavano come “Irene Kowalska”, polacca, e uscì dal campo nell’autunno del 1942. Visse a Varsavia, per due anni. Poi venne costretta ai lavori forzati in Renania, senza che la sua vera identità fosse mai scoperta.

La fuga dal campo

Con l’aiuto del vicedirettore, lo stesso Wiesenthal fuggì dal campo di Ostbahn nell’ottobre del 1943, poco prima che i tedeschi iniziassero a sterminare tutti i detenuti. Nel giugno del 1944, venne nuovamente catturato e rispedito a Janwska, dove quasi sicuramente sarebbe stato ucciso, se il fronte orientale tedesco non fosse crollato sotto l’avanzata dell’Armata Rossa. Sapendo che sarebbero stati mandati in combattimento, se non avessero avuto prigionieri per giustificare il proprio incarico, le guardie delle SS a Janwska decisero di mantenere in vita i pochi detenuti rimasti.

Pochissimi prigionieri sopravvissero

al viaggio verso ovest attraverso Plaszow, Gross-Rosen e Buchenwald, che si concluse a Mauthausen, nell’Alta Austria. Con un peso inferiore ai 45 chili e giacendo impotente in una caserma, dove la puzza era così forte che neppure le guardie delle SS potevano entrare, Wiesenthal era a malapena vivo, quando il campo di Mauthausen venne liberato da un’unità corazzata americana, il 5 maggio 1945.

Non appena la sua salute fu sufficientemente ripristinata, Wiesenthal iniziò a raccogliere e a preparare prove sulle atrocità naziste per la sezione sui crimini di guerra dell’esercito degli Stati Uniti. Dopo la guerra, lavorò anche per l’ufficio dell’esercito dei servizi strategici e del corpo di controspionaggio e diresse il Comitato centrale ebraico della zona statunitense dell’Austria, un’organizzazione di soccorso e benessere. Alla fine del 1945, lui e sua moglie, ognuno dei quali credeva che l’altro fosse morto, si riunirono e nel 1946 nacque la figlia Pauline.

Le prove fornite da Wiesenthal

furono utilizzate nei processi per crimini di guerra della zona americana. Quando il suo legame con l’esercito degli Stati Uniti terminò, nel 1947, Wiesenthal e trenta volontari aprirono il Centro di documentazione storica ebraica a Linz, in Austria, allo scopo di raccogliere prove per processi futuri. Ma, mentre la guerra fredda tra gli Stati Uniti e l’Unione Sovietica si intensificava, entrambe le parti persero interesse nel perseguitare i tedeschi e i volontari di Wiesenthal, cedendo alla frustrazione, si allontanarono verso attività più ordinarie. Nel 1954, l’ufficio di Linz venne chiuso e la sua documentazione fu consegnata all’Archivio Yad Vashem in Israele, tranne uno: il dossier su Adolf Eichmann, il tecnocrate poco appariscente che, come capo del dipartimento ebraico della Gestapo, aveva supervisionato l’implementazione della cosiddetta “soluzione finale”.

Mentre continuava il proprio lavoro di soccorso e assistenza sociale, compresa la gestione di una scuola di formazione professionale per rifugiati ungheresi, Wiesenthal non si rilassò mai nella caccia dello sfuggente Eichmann, introvabile dall’epoca della sconfitta della Germania, nella Seconda guerra mondiale.

Nel 1953, Wiesenthal venne informato da persone del posto sulla presenza di Eichmann, in Argentina. Trasmise queste informazioni a Israele attraverso l’ambasciata israeliana a Vienna e nel 1954 informò anche Nahum Goldmann, ma l’Fbi aveva ricevuto informazioni che Eichmann era a Damasco, in Siria. Fu solo nel 1959 che Israele fu informato dalla Germania che Eichmann era a Buenos Aires e viveva sotto lo pseudonimo di Ricardo Klement. Fu catturato lì da agenti israeliani e portato in Israele per essere processato. Eichmann fu dichiarato colpevole di omicidio di massa e giustiziato il 31 maggio 1961.

Incoraggiato dalla cattura di Eichmann

Wiesenthal riaprì il Centro di documentazione ebraica, questa volta a Vienna, e si concentrò esclusivamente sulla caccia ai criminali di guerra. Uno dei suoi casi prioritari fu quello di Karl Silberbauer, l’ufficiale della Gestapo che arrestò Anne Frank, la quattordicenne ragazza ebrea tedesca che è stata assassinata dai nazisti dopo essersi nascosta in un attico di Amsterdam per due anni. I propagandisti neo-nazisti olandesi ebbero abbastanza successo nei loro tentativi di screditare l’autenticità del famoso diario di Anne Frank fino a quando Wiesenthal trovò Silberbauer, poi ispettore di polizia in Austria, nel 1963. “Sì”, confessò Silberbauer, quando si trovò di fronte a Wiesenthal, “Ho arrestato Anne Frank “.

Nell’ottobre 1966, sedici ufficiali delle SS, nove dei quali trovati da Wiesenthal, furono processati a Stoccarda, nella Germania occidentale, per aver partecipato allo sterminio degli ebrei a Leopoli. In cima alla lista dei più ricercati di Wiesenthal c’era Franz Stangl, il comandante dei campi di concentramento di Treblinka e Sobibor, in Polonia. Nel 1967, dopo tre anni di paziente lavoro sotto copertura da parte di Wiesenthal, Stangl fu localizzato in Brasile e recluso nella Germania occidentale. Fu condannato all’ergastolo e morì in prigione.

Il libro di memorie di Wiesenthal

“The Murderers Among Us”, fu pubblicato nel 1967. Durante una visita negli Stati Uniti per promuovere il libro, Wiesenthal annunciò di aver trovato la signora Hermine Ryan, nata Braunsteiner, una casalinga che viveva nel Queens, a New York. Secondo il dossier, la signora Ryan aveva supervisionato le uccisioni di diverse centinaia di bambini a Majdanek. Fu estradata in Germania per un processo come criminale di guerra nel 1973 e ricevette l’ergastolo.

Il Jewish Documentation Centre

di Vienna è un trilocale ad uso ufficio, anonimo e scarsamente arredato, con uno staff di quattro persone, tra cui Wiesenthal. Contrariamente a quanto si crede, Wiesenthal di solito non rintraccia i fuggitivi nazisti. Il suo compito principale è la raccolta e l’analisi delle informazioni. In quel lavoro è aiutato da una vasta rete informale e internazionale di amici, colleghi e simpatizzanti, tra cui veterani tedeschi della Seconda Guerra Mondiale, sconvolti dagli orrori a cui hanno assistito. Ricevette anche dritte dagli ex nazisti, che serbavano rancore verso altri ex nazisti. Una sezione speciale del suo ufficio di Vienna documenta le attività di gruppi di destra, neonazisti e organizzazioni simili.

Scrupolosamente, Wiesenthal elabora tutti i documenti e le registrazioni pertinenti che può ottenere e ascolta le numerose testimonianze personali dei singoli sopravvissuti. Con l’acume strutturale di un architetto, la completezza di un talmudista e un talento geniale per il pensiero investigativo, mette insieme i dati più oscuri, incompleti e apparentemente irrilevanti e non collegati, per costruire casi abbastanza solidi da resistere in un tribunale. I fascicoli vengono quindi presentati alle autorità competenti.

Il lavoro ancora da fare è enorme

I file dei criminali di guerra tedeschi contengono oltre 90.000 nomi, molti dei quali non sono mai stati processati. Migliaia di ex nazisti, non nominati in alcun file, sono anche noti per essere in generale, spesso in posizioni di rilievo, in tutta la Germania. A parte i casi stessi, c’è l’enorme compito di convincere le autorità e il pubblico, che l’Olocausto nazista era stato massiccio e pervasivo. Nell’ultimo paragrafo delle sue memorie, cita ciò che un caporale delle SS gli disse nel 1944: “Vorresti dire la verità [sui campi di sterminio] alla gente in America. Esatto. E sai cosa succederebbe, Wiesenthal? Non ti crederebbe. Direbbero che sei pazzo. Potrebbe persino metterti in un manicomio. Come si può credere a questa terribile faccenda, a meno che non sia stata vissuta?”.

Tra le molte onorificenze di Wiesenthal

vi sono le decorazioni dei movimenti di resistenza austriaco e francese; la medaglia della libertà olandese; la medaglia della libertà lussemburghese; il premio della Lega delle Nazioni Unite per l’aiuto dei rifugiati; la medaglia d’oro del Congresso degli Stati Uniti che gli è stata consegnata dal presidente Jimmy Carter nel 1980 e la Legione d’Onore francese che ha ricevuto nel 1986. Wiesenthal è stato consulente per il thriller cinematografico, The Odessa File (Paramount, 1974). The Boys From Brazil (Twentieth Century Fox, 1978), un importante film basato sull’omonimo libro di Ira Levin, con Sir Laurence Olivier nel ruolo di Herr Lieberman, è un personaggio ispirato a Wiesenthal.

Nel 1981, il Wiesenthal Center ha prodotto il documentario vincitore del premio Oscar, Genocide, narrato da Elizabeth Taylor con il compianto Orson Welles, e presentato da Simon Wiesenthal.

Simon e Cyla Wiesenthal vivono in un modesto appartamento a Vienna e hanno poca vita sociale. Wiesenthal trascorre le sue serate rispondendo a lettere, studiando libri e dossier e lavorando alla sua collezione di francobolli.

Come prevedibile, Simon Wiesenthal ha ricevuto numerose minacce anonime e lettere offensive. Nel giugno 1982, una bomba esplose davanti alla porta di casa sua, provocando molti danni. Fortunatamente, nessuno rimase ferito. Da allora, la sua casa e il suo ufficio sono stati sorvegliati da un poliziotto armato. Un tedesco e diversi neonazisti austriaci furono arrestati per l’attentato. Il tedesco, che è risultato essere il principale autore, è stato condannato a cinque anni di prigione.

A Wiesenthal viene spesso chiesto di spiegare le ragioni che lo hanno indotto a diventare un cacciatore nazista. Secondo Clyde Farnsworth sul New York Times Magazine (2 febbraio 1964), una volta Wiesenthal trascorse il sabato a casa di un ex detenuto di Mauthausen, ora un produttore di gioielli benestante. Dopo cena il suo ospite disse: “Simon, se fossi tornato a costruire case, saresti un milionario. Perché non l’hai fatto?” “Sei un uomo religioso”, rispose Wiesenthal. “Credi in Dio e nella vita dopo la morte. Anche io credo. Quando verremo nell’altro mondo e incontreremo i milioni di ebrei che sono morti nei campi e ci chiederanno: ‘Che cosa hai fatto?’, Ci saranno molte risposte Dirai: “Sono diventato un gioielliere”, un altro dirà, ho contrabbandato caffè e sigarette americane “, un altro dirà:” Ho costruito case “, ma dirò:” Non ti ho dimenticato “.”

Wiesenthal è morto il 20 settembre 2005, nella sua casa di Vienna. Aveva 96 anni. I biografi di Wiesenthal gli attribuirono il merito di aver cacciato 1.100 degli assassini maggiori e minori di Adolf Hitler e altri criminali di guerra nazisti dalla seconda guerra mondiale.

SHARE
Previous articlePrime minister and Defense minister Netanyahu comments on Arrow 3 Missile Tests
Next articleUna visita alla Sinagoga Tempel di Cracovia nel quartiere ebraico Kazimierz
Mi chiamo Fabrizio Tenerelli, sono un foto-giornalista iscritto all’Albo Professionisti della Liguria. Sono redattore del Settimanale La Riviera e del relativo quotidiano online; sono anche corrispondente dell’Agenzia Ansa dalla provincia di Imperia e corrispondente de Il Giornale (di Milano). Ho diretto per sette anni un quotidiano online locale. Durante la mia ultraventennale esperienza in campo giornalistico ho avuto modo di collaborare per quotidiani nazionali, tra cui: Il Giornale di Milano, Repubblica, Il Giorno, il Messaggero, Il Mattino e via dicendo. Ho anche collaborato, a livello fotografico, con diverse testate nazionali, tra cui: Corriere della Sera, settimanale “Oggi” e via dicendo e per televisioni, tra cui Rai e Mediaset. Ho anche collaborato con radio del panorama locale (Radio 103, per la quale ho svolto per anni i notiziario, curando la redazione) e nazionale, tra cui Radio24, per la quale ho svolto alcuni collegamenti per fatti di cronaca. Nel 2014, inoltre, sono stato in Israele, come free lance in territorio di guerra, durante l’operazione “Tzuk Eitan”. Negli ultimi tempi, mi interesso anche di web marketing, web design e sviluppo di siti in Wordpress, Seo e Sem.

NO COMMENTS

LEAVE A REPLY